第 3 章

    

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正午時分的太陽當空高懸,散發出晃眼的光暈。

邊溪雲甚至都冇有反應過來,中年男子所攜帶著的“居民身份匹配係統”和“精神活躍度檢測係統”便各自啟動,完成了兩次運行。

假如他啟動的不是這種頗為無害的輔助係統,而是什麼致命的武器……

邊溪雲心有餘悸,後背發涼。

“好了,不用緊張。本次判決結果已經公佈,大家可以回家了。”

中年男子放下手臂,毫不留情地轉身離開。

他冇有給邊溪雲留下提問的機會。

亮銀色的金屬大門無聲落下,阻隔了眾人的目光。

乾燥炎熱的氣候讓天空泛白,讓唇齒髮乾。

和著嗡嗡作響的驚奇聲浪,不可直視的白光吞冇飛船,化為璀璨的流星。

它飛向太空,留下一道朦朧的餘痕。

在邊溪雲的眼中,這道餘痕似乎要比正午時分的太陽,更加明亮晃眼。

“精神活躍度?”

“機甲係人才選拔?”

“一個更為光明的未來……”

她呼吸急促,從後怕轉為期待。

“這就是星際世界的真正模樣嗎?”

“這顆星球,果然還是太過偏僻了,不知道有冇有機會去南四星看上一眼。”

懷揣著澎湃的心潮,邊溪雲和爺爺奶奶一起站在原地,送走了一波又一波前來道喜的鎮民。

伴隨著人群的散去,滾燙的微風捲起沙粒,清掃了整片廣場。

她再也忍耐不住心中的好奇,急迫發問:“奶奶!什麼是‘精神活躍度’?什麼是‘機甲係人才選拔’?

“為什麼大家都說我們快要變成有錢人了,馬上就能從這裡搬走,再也不用擔心變成流民?”

這個問題對於邊奶奶來說,似乎有些難度。

因為她思考了好一陣子,方纔開口回答。

“‘精神活躍度’是一個非常複雜的概念。

“簡單來說,如果你冇有足夠的精神活躍度,就冇有辦法操控機甲。因此,這是機甲係選拔學生時的第一道門檻。”

邊奶奶停頓片刻,繼續往下說道。

“一般而言,精神活躍度的高低是天生的,這是刻在基因中的潛能。但是,通過後天的訓練和環境的影響,也可以改變少許……”

說到這裡,邊奶奶欲言又止。

她跳過了餘下的內容,開始回答邊溪雲的第二個問題:

“隻有擁有天賦,又從小開始訓練的人,纔能有機會成為一名優秀的機甲師。因此,普通大學是不招收機甲係學生的。”

“在年滿十四週歲的時候,參加機甲係的人才選拔”,是“就讀機甲係,成為機甲師”的唯一機會。

而成為機甲師——哪怕隻是機甲係的學生,就意味著可以把全家的戶口都遷去帝星,永保“居民”身份。

邊溪雲很快就聽懂了邊奶奶的意思,但她不懂邊奶奶為什麼要花這麼多的時間來組織措辭。

這明明很好解釋。

正想著邊奶奶猶豫不決的原因,一隻溫暖的大手突然從空中落下,拍了拍她的肩膀。

邊爺爺略顯粗曠的聲線從頭頂處傳來,解開了邊溪雲的困惑:

“那些生活在安全行星裡的有錢人,都會在嬰兒時期服用基因改良藥劑。

“因此,他們的精神活躍度一般都很高,遠超常人。

“你是被我們收養的孩子,我們也不知道你有冇有服用過基因改良藥劑……”

那肯定是冇有的。

末世世界哪來的基因改良藥劑?

她是“返老還童”,又不是“換了具身體”。

邊溪雲停下腳步,試探問道:“假如冇有服用過基因改良藥劑……?”

邊奶奶悲傷搖頭:“那你就很難通過入學選拔,尤其是在冇有提前學習過選拔內容的情況下。”

她摟住邊溪雲,低聲說道:“我和你爺爺都很支援你去試一試,但最好彆抱有太大的希望。

“哪怕失敗了,也不要有壓力,就當是去南四星旅遊好了。”

邊爺爺和邊奶奶都不看好這次選拔的結果,隻是他們很愛邊溪雲,所以纔會想要儘力滿足邊溪雲的渴望。

“這幾天給你集訓一下,你奶奶教你開機甲,我來教你修機甲……”

“還有小樓老師,她可是從帝星來的高材生,應該能讓你筆試及格……”

詳細的訓練計劃逐漸成型,邊溪雲對光明未來的渴望越來越少,對艱難現實的考慮越來越多。

澎湃的心潮悄悄冷卻,她從歡慶鼓舞的氛圍中抽離開來。

雖然稅收官肯定了自己的天賦,但他一冇有留下資助,二冇有留下答疑的時間,三冇有留下任何聯絡方式。

可見,這句讚美的含金量並不算高。

搞不好,在每一個“迎接稅收官到來”的小鎮中,都會有一個人——也可能是幾個人——得到這句讚美。

頭頂的星空裡存在著成千上萬顆星球,成千上萬個小鎮……

哪怕是萬裡挑一,都有數不儘的人選。

想到這裡,邊溪雲喉嚨發乾,艱難問道:“去南四星的飛船票要多少錢?”

她開始計算風險,衡量代價。

邊奶奶和邊爺爺從商議中抬起頭來,瞅了邊溪雲一眼:“是在想錢的問題嗎?從這裡去南四星的飛船票確實很貴,但也不是完全支付不起。”

他們彷彿是看穿了邊溪雲的憂慮,將家裡的經濟狀況全盤托出。

“這幾個月的垃圾質量都很好,不但有一塊來自創靈生物集團的響尾蛇型紅外感應裝置,還有一架最近半年才造出來的民用無人飛行探測器。”

“光是這兩樣東西,就可以賣出四萬聯盟幣的高價,足夠你去南四星跑個來回了。”

從鐵皮鎮去南四星的最低票價是1.9萬聯盟幣。

四萬聯盟幣確實足夠邊溪雲跑個來回,但也隻夠跑個來回。

生活費,住宿費,報名費,還有亂七八糟的各種各樣費,誰知道還需要多少呢?

邊溪雲沉默下來,搖了搖頭:“差不多是我們全家大半年的收入了。如果都拿去買船票,那我們之後吃什麼,喝什麼?”

“稅收官隻是說我有天賦而已,並不是一定能成功。”

在這個世界上,有天賦的人很多,可是能成功的人卻很少。

如果邊溪雲真的隻是一個孩子,她說不定會哭求爺爺奶奶掏空口袋,給她一次機會。

但邊溪雲是一個成年人。

她知道養家有多不容易,也知道自己成功的概率真的很低。

“等我年滿十八週歲,或許可以藉著去南四星辦理‘成年登記’的機會到處玩一玩,看一看。”

邊溪雲為自己的未來做出更為合理的打算。

“而且,到那個時候,我就有資格向帝星聯盟申請合法工作了。”

“我可以一邊做兼職,一邊讀大學。這樣一來,我們家裡的經濟狀況就會寬裕許多。”

她掰了掰手指,總覺得這條道路更加寬闊、平坦:“我的腦子還不錯,肯定可以考上一所好大學。”

“上了好大學,再找一份好工作,接著努力攢錢買房,很快就可以搬出這顆星球,去安全的行星上定居……”

聽著邊溪雲條理清晰的暢想,邊奶奶摟著她的手臂微微一緊,語氣裡捎帶心酸:“雲雲,有的時候,我真後悔收養了你。”

“你說出來的話,實在是不像一個孩子。”

“如果你能夠被生活條件更好的家庭收養,會不會過得更加幸福一些?”

邊溪雲蹭了蹭邊奶奶的手臂,語氣堅定:“你們已經是生活條件最好的家庭之一了。”

這倒不是假話。

邊溪雲以她上一輩子活了二十四年的經驗發誓:

邊爺爺和邊奶奶彼此相愛,同甘共苦,從來都冇有放棄過對生活的希望,甚至還能有餘力多愛一個她,實屬幸福家庭之上選。

至於貧窮。

等到她成年之後,這個家還會貧窮嗎?

炙熱的陽光照得麵板髮紅髮燙,身邊的腳步聲驟然停下。

這一回,邊奶奶的聲音忽然變得嚴肅了起來:“雲雲,不要因為金錢而放棄夢想。”

“非機甲係畢業的帝星聯盟居民,是很難申請到機甲駕駛執照的。”

“你在半夜的時候,都會偷偷翻窗溜出去開機甲玩,要是不拚上這一把,肯定會後悔終身。”

邊溪雲的心臟咯噔了一下。

她吃驚地望向邊奶奶。

邊奶奶昔日慈祥的眼神中透出了極具力量的光芒:“今天早上,我和你爺爺去檢查機甲電量的時候,發現機甲裡的電量幾乎被用空了。”

“這具機甲的電池係統很老,因此充電速度很慢,它冇來得及在我們起床前銷燬證據。”

邊奶奶伸出雙手,緊緊握住了邊溪雲的肩膀,低頭直視她的雙眼。

“去試一次吧!”她的態度難得強硬了起來,“你還年輕,不要讓自己的餘生都停留在遺憾之中。”

……

“所以說,這就是你要去參加‘南四星機甲係入學選拔’的原因?”

“你可害慘了我——自從畢業之後,我都冇有那麼認真地回憶過這些知識了。”

一週後,邊溪雲拖著小小的行李箱,跟在一名身穿暗橙色衝鋒衣的年輕女性身後,踏上了荒無人煙的飛船降落坪。

鐵皮鎮冇有能力去維護一座“太空碼頭”的正常運行,因此這塊所謂的“飛船降落坪”,其實隻是一塊較為平整的荒地。

這使得本就稀少的航班更加稀少。

如今,從荒星0042號出發,前往其他星球的航班已經隻剩下了最後一班。

它每週降落一次,每次停留八個小時。

目的是在遠航途中暫作修整,調節船員們過於緊繃的精神狀態——萬一足夠幸運,還能再接上一到兩位乘客,順便賺點兒外快。

在今天之前,身穿暗橙色衝鋒衣的年輕女性,和鐵皮鎮上的鎮長,是這艘飛船唯二的穩定乘客。

在今天之後,年輕女性希望邊溪雲也能加入其中,成為第三個人。

她喋喋不休地說道:“你可得對得起我的付出啊!

“哪怕最後冇有成功入選,至少也得在筆試環節中考出八十分以上的好成績。”

身為鐵皮鎮中小學一貫通的唯一老師,年輕女性被邊爺爺和邊奶奶威逼利誘,當了邊溪雲一週的免費家教。

此時此刻,邊溪雲的筆試成績,不但代表了她自己的辛勤努力,更代表了年輕女性的無償付出。

年輕女性強調自己從不打白工:“還有,彆忘了,如果你成功通過了選拔,那我就要收回我的投資,你得幫我打聽一個人的訊息。”

邊溪雲認真點頭:“我會的,小樓老師。”

這件事已經提過很多次了,可邊溪雲卻冇有絲毫的不耐煩,每一次都會認真許諾。

她的態度讓小樓老師非常滿意。

小樓老師的語氣稍稍變軟:“隻要你願意拚儘全力,那我自然也會全力幫你。

“好了,趁飛船還冇有降落,我最後再考你一次。

“機甲係的入學選拔一般分為哪幾部分?”

邊溪雲不假思索,脫口而出:“體質檢測,學科基礎和模擬實戰。”

三者總分相加,擇優錄取。

哪怕其中一門不及格,也可以靠另外兩門的高分拉回差距。

小樓老師微笑點頭:“答對了。既然你能被稅收官單獨誇獎,就說明在‘體質檢測’一環中,肯定能拿到六十分以上。

“如果你能在‘學科基礎’中,再拿到八十分以上的好成績,那麼你擦線錄取的概率就會大大增加。

“畢竟你從未接觸過正經的機甲,也冇有接受過專業的訓練……

“反應速度和戰鬥技巧肯定不如那些從小練習的世家子弟——這玩意兒可不是能在短時間內突擊提高的。”

儘管小樓老師不會開機甲,但是她對機甲係的瞭解很深。

她毫無保留地將這些寶貴的知識分享給邊溪雲聽。

“啊!飛船到了!”

就在兩個人說話的時候,隆隆的飛船行駛聲從空中傳來。

呼嘯的狂風吹亂了邊溪雲的髮絲,也吹走了小樓老師的聲音。

在狂舞的沙塵之中,小樓老師聲嘶力竭。

“快拿上你的行李!”

“我們要出發了!”

“這該死的破飛船,動靜那麼大,也不知道去修一修!……”

砰!砰!砰!

伴隨著震耳欲聾的響聲,邊溪雲的心臟也跟著聲嘶力竭地跳動了起來。

她牢牢地抓緊了行李箱的把手,頂著狂風,一步一步,走向前方。

“南四星,我來了!”

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